Un road trip sur la Garden Route de l'Afrique du Sud, le long de la côte du Cap occidental au Cap oriental est toujours une expérience inoubliable. Il y a tant de sites à voir, tant de gens à rencontrer, tant de choses à faire. Peu importe la période de l'année que vous prenez sur la route - bien que pendant les mois d'été et jusqu'à l'automne, d'octobre à mai, vous pouvez presque être assuré d'avoir des journées chaudes et ensoleillées - mais, c'est toujours pittoresque et plein des surprises. La beauté naturelle est écrasante, les gens sont sympathiques et les activités sont passionnantes!

Garden Route, Wilderness, plage

Beauté sauvage de Wilderness

Réparties sur des kilomètres de dunes boisées à côté de l'océan Indien, la plupart des villas de Wilderness, une ville côtière entre George et Knysna, offrent la plus magnifique vue sur la mer que vous puissiez imaginer. Un hébergement de luxe, sous forme d'hôtels, de chambres d'hôtes, de maisons d'hôtes et de chalets indépendants, est facilement accessible. La beauté immaculée des collines couvertes de forêts et de la plage est unique.

Garden Route, Wilderness, plateforme de sauvetage

La carte de l'Afrique est un point de vue spectaculaire à Wilderness Heights. De l'emplacement élevé, vous pouvez voir le paysage naturel des montagnes et des forêts indigènes qui forment le contour de l'Afrique. La nature a créé cette forme en raison de la façon dont la rivière Kaaimans coule. Quel spectacle inspirant!

Garden Route, Wilderness, Carte de l'Afrique

En raison de la hauteur, la vue dans toutes les directions est absolument magnifique. Cet endroit est également la rampe de lancement préférée des parapentistes. Des parapentes colorés et lumineux, planant contre le ciel bleu clair, font une image inoubliable.

Garden Route, Wilderness, vue panoramique

Ralentissez pour Sedgefield

Sedgefield, la première ville lente d'Afrique du Sud, est considérée comme le joyau secret de la Garden Route. Ici, vous pouvez ralentir à la vitesse de la nature avec une sensation de contentement tranquille qui vous traverse. Les gens qui s'installent ici au bord de la pittoresque lagune de Swartvlei partagent le rêve que cette région devienne la biosphère de la Garden Route avec de précieuses forêts indigènes, des montagnes, le cap Fynbos (les arbustes naturels et la végétation des landes du Cap occidental), le paysage côtier délicat et toutes les créatures vivantes qui habitent cet endroit.

Garden Route, Sedgefield, Swartvlei lagoon

Dans cette ville lente, il n'y a pas de divertissement organisé, pas de centre commercial, pas de cinéma. Ici, vous passez vos journées à respirer l'air frais et non pollué pendant que vous pique-niquez à côté du lagon, nagez dans les eaux claires, pêchez dans les rochers, prenez des photos, lisez un livre sur la plage, pagayez en canoë sur le lagon, faites de la randonnée ou pédalez où le sentier vous mène. La véritable excitation est les marchés du samedi bien connus où vous pouvez remplir votre panier avec des produits locaux de toutes formes et tailles, goûts et prix.

Garden Route, Sedgefiels, lagon

Les têtes, Knysna

George Rex, un entrepreneur d'origine britannique, est considéré comme le fondateur de Knysna, au début du 19e siècle. Désormais capitale commerciale de la région et paradis touristique, la ville a récemment été élue ville sud-africaine de l'année. Thesen est un nom de famille bien connu à Knysna. La famille Thesen, qui traversait Knysna sur le chemin de la Norvège à la Nouvelle-Zélande, a tellement aimé le petit village qu'elle n'est jamais partie. Ils ont apporté leur connaissance du commerce et de la voile à la ville. En conséquence, le bois des vastes forêts autour de Knysna était exporté vers le Cap et une scierie à vapeur et un petit chantier naval ont été installés sur une île de la lagune de Knysna. L'île de Thesen est maintenant le lieu d'un développement de logements de luxe haut de gamme.

Garden Route, Knysna, Thesen Isle

Knysna est principalement construite sur la rive nord d'un grand estuaire d'eau chaude, connu sous le nom de Knysna Lagoon. L'estuaire s'ouvre sur l'océan après être passé entre deux grands promontoires, appelés «Les Têtes». La voie navigable entre The Heads est devenue tristement célèbre en raison de la perte de bateaux et de pêcheurs qui traversent leurs eaux dangereuses et imprévisibles. Parmi les pilotes qui ont navigué sur les navires à travers ce canal dangereux, John Benn était probablement le plus célèbre et son héritage vit toujours à Knysna.

Garden Route, Knysna, Les têtes

En juin 2017, un incendie dévastateur, alimenté par des vents violents, a balayé la ville et ses environs, tuant quelques personnes et de nombreux animaux, détruisant des hectares de forêts et des centaines de bâtiments et déplaçant des milliers de personnes de tous horizons. Les habitants reconstruisent courageusement et redonnent à la ville toute sa splendeur!

Jolie baie de Plettenberg

Plettenberg Bay est une ville de Garden Route avec une magnifique plage, parfaite pour la baignade ou le surf. Au sud, la réserve naturelle de Robberg est une péninsule rocheuse dont l'histoire remonte à l'âge de pierre. Les sites d'intérêt près de Plett (comme le nom de la ville est affectueusement abrégé) sont un sanctuaire d'oiseaux en vol libre, des forêts indigènes et un sanctuaire d'éléphants. L'icône de renommée mondiale de Plettenberg Bay est le luxueux Beacon Isle Hotel - qui se dresse pratiquement sur une île rocheuse de la mer mais est relié au continent par une bande de plage de sable.

Garden Route, Plett, Beacon Isle

Les baleines et les bancs de dauphins viennent près de la côte et adorent se montrer aux visiteurs.

Garden Route, Plett, dauphins

Le grand arbre - roi de la forêt

Dans la forêt de Tsitsikamma, à l'est de Plettenberg Bay, un arbre millénaire Outeniqua Yellowood domine les arbres environnants. Depuis le parking, vous devez marcher quelques centaines de mètres sur une passerelle en bois bien construite qui est élevée au-dessus du sol de la forêt, pour vous rendre au Big Tree.

Garden Route, Tsitsikamma, passerelle de Big Tree

Avec près de 37 mètres de haut avec un tronc aussi droit qu'une tige et une large couronne dense qui est souvent le site de nidification de diverses espèces d'oiseaux, l'arbre est un symbole de vitalité intemporelle et de survie depuis plus d'un millénaire.

Garden Route, Tsitsikamma, Big Tree

Pont de la rivière Storms emblématique

Non seulement la nature a produit des chefs-d'œuvre le long de cette route, mais l'homme aussi! Le pont de la rivière Storms est un impressionnant pont en arc surplombant la rivière Storms dans le Cap oriental entre Le Cap et Port Elizabeth. Le pont de 100 mètres de long, à 120 mètres au-dessus du lit de la rivière, a été construit de manière unique: des demi-arches ont été fixées sur les côtés opposés de la gorge, puis abaissées pour se rencontrer au centre, formant ainsi la structure de l'arche achevée - nerf- des moments bouleversants pour les ingénieurs! Une promenade sur le pont peut être une activité qui transforme l'estomac, alors, suivez ce bon conseil: ne regardez pas en bas, levez les yeux et admirez la vue époustouflante.

Garden Route, Storms River bridge


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