À mi-chemin entre les joyaux toscans de Pise et de Florence, il y a une vallée lisse et large encadrée par des champs de blé argenté, des rangées de raisins de vigne et d'épais échantillons de forêt intacte. Perché au sommet d'une crête au-dessus de la vallée se trouve un grand château en pierre. Le château a 800 ans. Il se dresse fièrement, avec une vue imprenable sur les collines et le fond de la vallée verdoyante. Autour du château se trouve un village médiéval de boîtes pastel tumbling aux volets vert vif.

Tout cela est très ... Toscane.

Ce château domine également deux parcours de golf de classe mondiale, une oasis de piscines bleues liquides et un restaurant de la ferme à la table dirigé par le chef étoilé Michele Rinaldi.

C'est Castelfalfi, et ça peut être le vôtre.

Les connaisseurs toscans voulaient

À partir de 2007, les anciennes propriétés de Castelfalfi - le château, le village et 18 villas de campagne éparpillées sur 1100 hectares de campagne toscane - ont été lentement, avec amour restaurés à la grandeur pour fournir l'une des façons les plus uniques de découvrir la vie luxueuse de la campagne toscane. Si vous souhaitez vous installer dans un endroit isolé entouré de beauté naturelle et laisser les charmes de la campagne toscane venir à vous, c'est l'endroit idéal pour le faire.

Tout d'abord, réveillez-vous et jetez les longs rideaux en arrière ...

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Laissez entrer le soleil du matin et admirez la vue depuis le niveau supérieur de votre propre villa privée. Lisez le journal du matin sur votre terrasse pendant que la brume se lève de la vallée ou montez le court chemin vers le Trattoria Ristorante Bar Rosmarino Bistro et le petit-déjeuner comme les Italiens le font avec un cappuccino fort et une pâtisserie sucrée mangée debout au bar.

Ou si vous séjournez dans l'une des 31 chambres bien aménagées du luxueux hôtel La Tabaccaia (nommé en raison de ses origines comme usine du domaine du tabac), dirigez-vous simplement vers le luxueux petit-déjeuner buffet composé de viandes, fromages, fruits locaux , pains frais et pâtisseries (prenez deux des délicates brioches au chocolat pour tremper dans votre cappuccino).

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Créez ensuite votre journée toscane idéale.

Pour les gourmets: cours de cuisine privé avec un chef étoilé au guide Michelin, dégustation de vins du domaine et déjeuner sur vos créations dans la salle à manger d'un château vieux de 800 ans.

Travaillez hors de la pâtisserie du matin en vous promenant dans les rues en écho du village jusqu'au château pour votre propre cours de cuisine privé avec le chef étoilé Michele Rinaldi. Il vous guidera à travers ses théories sur les ingrédients et la préparation de sa cuisine innovante. Les concepts culinaires de Rinaldi, combinés à un charme italien chaleureux, expliquent son ascension rapide dans les rangs des chefs de renommée mondiale. Vous trouverez un nouveau niveau d'inspiration culinaire et vous repartirez avec des recettes de spectacle à ajouter à votre répertoire.

La brigade de cuisine du chef Rinaldi prendra la touche finale pour que vous puissiez vous asseoir à une table dans la salle à manger claire de La Rocca di Castelfalfi. Le restaurant a ouvert ses portes en juin 2014 comme le joyau de la rénovation Castelfalfi. Les plafonds voûtés spacieux donnent un souffle de grandeur de l'ancien château, mais le mobilier élégant et l'éclairage doux et contemporain parlent tous une langue moderne. Les murs de pierre épais sont percés de fenêtres qui encadrent des vues panoramiques à flanc de colline assez belles pour être des peintures. Gardez un œil sur les pièces de vaisselle en bois et en pierre sur mesure commandées à l'atelier d'artiste du projet Picchio Reale à proximité.

Pendant que vous déjeunez sur vos créations culinaires, laissez le Maître Sommelier vous guider à travers le portefeuille de vins du domaine. Ne manquez pas l'encre Cerchiaia, un riche mélange de sangiovese et de merlot qui reprend des notes de caramel de dix-huit mois de vieillissement en barrique.

Envie d'une vue d'initié sur le monde du vin de Castelfalfi? Demandez au chef des plantations Marco Soldani de vous emmener en 4x4 sur les coteaux ensoleillés du vignoble exposés au sud où prennent racine les dernières plantations de Syrah et de Viognet.

Retournez à La Rocca di Castelfalfi pour le dîner. Cette fois, laissez le chef Rinaldi vous éblouir avec ses menus de dégustation à plusieurs plats. Chacun embrasse les produits locaux, les plats de saison de la chasse et les fruits de mer frais de la côte voisine, tous infusés d'un peu de génie de la haute cuisine et de fusées éclairantes Rinaldi.

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Pour le sportif: golf parmi les oliviers et chasse en pleine nature

En regardant depuis Castelfalfi, il est impossible de manquer les fairways verts luxuriants qui roulent sur le fond de la vallée en dessous. Les terrains de golf de Castelfalfi, conçus par Rainer Preissmann et Wilfried Moroder sont considérés comme les meilleurs, les mieux entretenus (et les plus pittoresques) de Toscane. Vos promenades seront encadrées par des oliviers centenaires et des plans d'eau lisses. Soyez prêt pour un défi et soyez prêt pour des vues qui vous arrêteront dans vos traces. Même le practice et le pro-shop sont nichés dans des bosquets de grands cyprès et des pentes de vignobles sans fin.

Si la saison est bonne et que vous êtes prêt pour une aventure, ajoutez un endroit de chasse au sanglier à votre itinéraire. Juste en dessous du château se trouve l'ancien pavillon de chasse. Il peut accueillir une partie de chasse sérieuse et a été authentiquement restauré pour garder vivantes les traditions rustiques de la chasse à la campagne. Il dispose de toutes les installations pour habiller votre gibier et d'une cheminée ancienne ainsi que d'une cuisine moderne pour préparer vos fêtes.

Le désert qui entoure le domaine regorge de cerfs rouges, de gibiers à plumes et de sangliers cinghiaux. Si la saison est bonne, réservez du temps pour chercher des cèpes sauvages ou des truffes blanches insaisissables qui poussent à l'ombre des chênes pour ajouter au ragoût.

Pour nous tous: apéritif au coucher du soleil au bord de la piscine et promenade en soirée dans les boutiques et ateliers du village.

La collection «Le Piscine» de Castelfalfi, composée de quatre piscines bleues cristallines, est tout simplement incontournable. Avec un spa de centre de bien-être, un café dédié et un endroit apéritif avec les meilleures vues du village, c'est le type d'endroit où les jours se dissolvent. Si vous êtes venu en Toscane avec des visions de faire des tours avec une vue à l'infini sur des collines vertes en patchwork, vous êtes au bon endroit. Il est dangereusement facile de passer toute la journée à faire le voyage du transat au rendez-vous de massage pour refroidir l'eau bleue et le dos. Les grands espaces ouverts, les aires de jeux verdoyantes signifient que toute la famille peut trouver un endroit parfait au soleil.

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Et lorsque la lumière du soir transforme le ciel en rose, vous êtes déjà à l'endroit idéal pour siroter des cocktails «Spritz» rouge rubis et respirer la beauté détendue de la culture italienne Aperitivo.

Profitez ensuite de la fraîcheur du soir pour rejoindre la «passeggiata» et flânez dans les rues du vieux village en visitant les galeries, boutiques et ateliers artisanaux. Vous rencontrerez une mode, une cuisine et un art complètement uniques, la plupart fabriqués sur place ou provenant de la région environnante.

Quelle que soit la journée, alors que la lumière du soir s’estompe, vous espérez vous frayer un chemin à travers les rues étroites du village et sortir pour vous retrouver au pied du fier château surveillant la vallée. Peut-être que vous vous asseyez pour un cocktail apéritif ou peut-être que vous avez une réservation pour le dîner à La Rocca. Peut-être que vous êtes juste là pour admirer la vue. Quoi qu'il en soit, la fin de la journée à Castelfalfi fait toujours allusion au luxe et à la beauté qui attendent dès que le soleil se lève à nouveau.


Benjamin Wallace: The price of happiness - Juillet 2020