Avec un littoral magnifique, des montagnes sauvages, une histoire fascinante, une culture ancienne et une cuisine parfumée qui fusionne son héritage français avec le meilleur de l'Asie du Sud-Est, le Vietnam est largement considéré comme l'une des nouvelles destinations phares. 2015 marque le 40e anniversaire de la fin de la guerre qui a ravagé sa population et, en fait, ses voisins pendant près de 30 ans. Aujourd'hui, le Vietnam embrasse le 21e siècle et possède l'une des économies les plus dynamiques au monde. Les bâtiments modernes sont élevés dans les villes tournées vers l'avenir et pourtant le pays conserve un caractère très individuel, notamment grâce aux Vietnamiens fiers et résilients. Ici, nous recommandons ce qu'il faut voir et où séjourner dans les «Big Three» du pays pour les nouveaux visiteurs: Hanoi, Hue et Saigon.

Hanoi

La «ville d’un million de vélos» et source de la doctrine communiste est un breuvage grisant d’antan rencontre le commerce du 21e siècle; élégantes demeures coloniales et rues étroites fourmillant de maisons élancées et de pagodes, le vélo perd maintenant du terrain au profit du scooter omniprésent. Et aucune visite n'est complète sans vous immerger dans le chaudron aromatique bouillonnant du vieux quartier millénaire; grouillant d'artisans, de bouillons d'aspect méchant fumant au coin des rues, de magasins de nouilles et de colporteurs attelés au fardeau des abricots et des arbustes à fleurs de cerisier.

Hanoi - le vieux quartier

À quelques pas, vous trouverez le charmant lac Hoan Kiem, orné d'un pont en laque rouge menant à un petit temple. Promenez-vous sur ses rives ombragées de figuiers, avant de vous garer dans un bistrot français pour un latte en plein air. Près du lac se trouve également le merveilleux théâtre de marionnettes sur l'eau.

Lac Hoan Kiem, Hanoi

Marionnettes sur l'eau à Hanoi

Sans la figure directrice de «l’oncle Ho», le Vietnam n’aurait jamais banni la domination coloniale française et plus tard encore les forces américaines. La combinaison de sa sagesse charismatique avec le savoir-faire militaire du général Giap, Ho Chi Minh, a façonné l'avenir de son pays plus que toute autre figure historique. Visitez le mausolée de Ho Chi Minh pour assister à son sarcophage en verre et voir de plus près le chef étrangement préservé enterré dans la tradition de Lénine, Staline et Mao.

Il est presque impossible d’ignorer la «guerre américaine» au Vietnam et un endroit idéal pour satisfaire votre curiosité est la prison de Hoa Lo, ironiquement surnommée «Hanoi Hilton» par des prisonniers de guerre américains incarcérés là-bas. La première université du Vietnam, le magnifique temple de la littérature, rend la visite plus paisible. Avec ses cinq cours et sa piscine zen, c'est un endroit calme pour échapper au brouhaha.

Pour célébrer la ville avec style, séjournez dans l'une des plus grandes dames coloniales du Vietnam, le Sofitel Legend Metropole. Le personnel glisse sur les sols en marbre, tandis que les salles du vieux monde ont accueilli Jane Fonda, Robert De Niro et Somerset Maugham.

Teinte

2015 marque le 40e anniversaire de la fin de la guerre du Vietnam, autrement connue sous le nom de «guerre américaine». Le point de basculement qui a finalement commencé à renverser la tendance du public contre la guerre a été la bataille de Hue (1968), sa bataille la plus sanglante et la plus longue.

Le site du patrimoine mondial Hue se trouve sur la paisible rivière des Parfums et regorge de pagodes sereines et de palais royaux, de mausolées et de puissance culturelle. Ancienne demeure des empereurs Nguyen, de nombreux voyageurs viennent ici pour visiter la Cité impériale fortifiée, connue sous le nom de Citadelle, répartie sur 5 km2 sur la rive nord de la rivière. En dépit d'être lourdement bombardés par les forces américaines, ses bâtiments portent encore stoïquement leurs cicatrices et font une visite fascinante.

Citadelle de Hue

La capitale des douves de Hue a été construite par l'empereur Gia Long en 1804. Dans les murs de la citadelle se trouve encore une autre citadelle, connue sous le nom d'enceinte impériale, protégeant une série de palais déserts et de jardins ornementaux. Dans cet espace raréfié, vous trouverez également les quartiers de l'empereur connus sous le nom de Cité pourpre interdite, qui abrite l'empereur, ses concubines et ses eunuques. À 4 km au sud-ouest de la citadelle et sur les jolies rives de la rivière des Parfums se trouve l'un des bâtiments les plus emblématiques du Vietnam, la pagode Thien Mu de sept étages et haute de 21 mètres.

Pagode Thien Mu, Hue

De Hue, il est possible de faire un tour en voiture spécialisée avec un vétérinaire vietnamien qui vous emmènera à 90 km au nord de Hue jusqu'à la célèbre zone démilitarisée, la ligne de démarcation entre le sud et le nord du Vietnam. En cours de route, vous visiterez des endroits comme Hamburger Hill, Khe Sanh (la bataille la plus sanglante de la guerre) et les impressionnants tunnels de Vinh Moc; s'étendant sur plus d'un mile et abritant autrefois des écoles et un théâtre, il abritait plus de 300 Vietnamiens.

Pendant votre séjour, séjournez dans la villa influencée par l'art déco de l'ancien gouverneur français, La Residence. Évoquant l'époque coloniale de l'Indochine avec ses parquets et ses chambres confortables donnant sur la rivière des Parfums, c'est l'endroit idéal pour se détendre après vos aventures humides, que ce soit pour se rafraîchir dans la piscine d'eau salée ou se détendre dans le restaurant et bar de style des années 1920.

La Residence, Hue

Saigon

L'occupation française a laissé son empreinte élégante à la fois sur la cuisine de la ville et ses boulevards et bâtiments. Autrefois surnommée le «Paris de l’Orient», et également connue sous son nouveau nom, Ho Chi Minh-Ville, la plus grande ville du Vietnam est le frère racé de Hanoi plus calme et plus austère. C'est une ville de contrastes; d'anciennes pagodes se bousculant pour l'espace avec des marchés animés, des magasins en ruine à la recherche de gratte-ciel enivrants; restaurants indochins sybaritiques et nourriture de rue alléchante. La question est par où commencer?

Bureau de poste général à Saigon

La cathédrale Notre-Dame construite en 1877 est l'une des merveilles architecturales de la ville. Ses tours jumelles néo-romanes de 200 pieds de haut ont été construites à partir de matériaux importés de Marseille, tout comme la statue de la Vierge directement devant elle, qui en 2005 a attiré de grandes foules lorsque l'œil droit a commencé à verser des larmes.

Votre prochain arrêt pourrait être le War Remnants Museum, qui enregistre en détail le destin du Vietnam sous le feu. En plus d'une multitude de souvenirs de guerre, il existe des récits photographiques convaincants qui pourraient rééquilibrer votre vision de la guerre.

Il vaut également la peine d'être visité, si vous vous souvenez de la célèbre photographie du char communiste qui a éclaté à travers ses portes lors de la chute de Saigon en 1975, est le Palais de la Réunification. Au-delà de son extérieur propre et lisse des années 60, se cache un monde de kitsch; une salle de jeux de cartes de style Austin Powers, un héliport, une salle de guerre au sous-sol (comme le QG d'un méchant de Bond) et un dédale de tunnels.

Avoir un vrai goût de Saïgon, c'est faire l'expérience de ses marchés. Le marché central de Ben Thanh regorge d'épices et de souvenirs potentiels. C’est aussi un endroit idéal pour prendre quelques photos entre deux pho (bouillon de nouilles). Visitez également le marché de Tan Dinh où les locaux viennent faire leurs courses.

Livraison à Saigon

A une heure de route au nord-est de Saigon se trouvent les célèbres Tunnels de Cu Chi; un réseau souterrain de 120 km construit si profondément que les chars pourraient passer au-dessus sans leur causer de dommages, vous découvrirez dans les salles d'opération, les mess et les dortoirs tous utilisés pour secréter le Viet Cong des bombardements de tapis pendant la guerre du Vietnam américain. Ces jours-ci, c'est un musée, et après avoir regardé un court métrage (et si vous le souhaitez, tirer avec un fusil M-16), vous pouvez découvrir la claustrophobie des tunnels (considérablement agrandie pour accueillir les corps occidentaux!).

À quelques pas du palais de la réunification, de Notre Dame et du marché Ben Thanh, le Park Hyatt rend hommage à l'époque coloniale avec son architecture de gâteau de mariage et ses chambres indo-chics, tout en étant perché au bord de la rivière à quelques kilomètres de l'agitation de la ville. Un hôtel Lam Saigon River est niché dans des jardins luxuriants et a une «boutique» sensuellement imprégnée de parquet, de quatre affiches, de chaises longues en rotin et d'un restaurant applaudi Raymond Blanc.


AUTHENTIK VIETNAM - Une histoire de 6 ans d'aventure - Mars 2021