Qui parmi nous n'a pas admiré le ciel par une nuit claire d'émerveillement? Contempler l'univers tout en observant les cieux n'est qu'une réaction naturelle. Mais que faire si vous pouviez voir les étoiles briller plus que vous ne l'auriez jamais cru possible?

Aux îles Canaries, vous pouvez profiter du ciel le plus propre et le plus clair d'Europe pour observer les étoiles. En fait, deux des observatoires les plus vastes de la planète se trouvent à Tenerife. Grâce au faible niveau de pollution lumineuse de la région, cette caractéristique souhaitable s’étend à La Gomera, largement considérée comme la plus authentique et la plus visuelle des îles Canaries.

Dès votre arrivée, La Gomera vous accueille avec les meilleurs points de vue autour. Puis, alors que le soleil se couche à l'horizon, la nuit commence sa danse hypnotisante, éblouissant les spectateurs avec des étalages stellaires. Planètes, constellations, galaxies et étoiles filantes brillent pour tout voyageur qui garde les yeux sur le ciel. Avec un peu d'attention, vous pouvez apprendre à les voir facilement.

Où commencer?

Pour vivre ce spectacle étoilé dans toute sa splendeur, vous devriez commencer par télécharger des applications d'observatoires virtuels. Les options populaires incluent Star Walk 2, Sky Map ou SkyView, qui fournissent toutes des informations détaillées en faisant face à votre smartphone à tout ce que vous voulez en savoir.

Point de vue de César Manrique

Une fois que vous avez téléchargé votre application, commencez votre voyage d'observation des étoiles à La Gomera au point de vue de César Manrique sur la route de Valle Gran Rey.

Ce point de vue est parfait pour observer l'un des groupes d'étoiles les plus reconnaissables de la galaxie, la constellation d'Orion. En février et mars, le géant mythologique rayonne à travers le ciel d'hiver. Vous pouvez même remarquer le contraste des couleurs sur les bords des étoiles: la Betelgeuse rougeâtre à l'épaule du géant et le Rigel bleu à son pied.

De là, il est facile de voir la ceinture d'Orion, l'astérisme emblématique formé par trois étoiles massives. Suspendues sous la ceinture d'Orion, trois autres petites étoiles font partie de la Grande Nébuleuse d'Orion, les nébuleuses les plus brillantes visibles à l'œil nu.

Mirador de Santo Viewpoint

Continuez votre voyage au belvédère du Mirador de Santo dans le hameau d'Arure. Les nuits sans lune, l'absence totale de lumière transforme ce point de vue en un siège au premier rang de la galaxie de la Voie lactée. Si vous utilisez un télescope ou des jumelles, vous pouvez même remarquer des concentrations d'étoiles récemment formées liées ensemble dans l'espace par gravité.

Au nord, en début de soirée de février et mars, vous trouverez les Gémeaux, l'une des 48 constellations du zodiaque.

Mirador de Alojera Viewpoint

Le point de vue Mirador de Alojera est la prochaine étape de votre voyage d'observation des étoiles à La Gomera. Accessible par un petit chemin de terre, ce point de vue révèle deux constellations mythiques et facilement reconnaissables: Ursa Major et Ursa Minor, également connues sous le nom de Big Dipper et Little Dipper.

Depuis la Grande Ourse, vous pouvez tracer une ligne directe jusqu'à Polaris, l'étoile polaire. Le moyen le plus simple d'y arriver est d'utiliser les pointeurs étoiles dans le bol de la Grande Ourse, Dubhe et Merak. Tracez une ligne entre ces deux étoiles et prolongez-la environ 5 fois pour arriver à proximité de Polaris, qui marque en fait le bout de la poignée de la Petite Ourse.

Sommet de Garajonay

Pour votre dernier arrêt, vous arriverez au cœur de l'île au sommet de Garajonay. Poussant son sommet à 1 487 mètres de haut, cette plate-forme naturelle est sans aucun doute l'un des meilleurs endroits pour admirer des vues panoramiques de l'espace.

Les nuits d'août, si vous regardez vers le sud, vous pouvez apercevoir deux constellations qui flottent sur la partie la plus dense de la Voie lactée, le Sagittaire et le Scorpion. Dans la constellation du Scorpion, l'étoile supergéante rouge Antares flamboie avec la taille et l'intensité de 700 soleils.

Près d'Antares, à l'aide de jumelles, vous pouvez voir une boule d'étoiles ressemblant à un brin de fumée. Il s'agit de Messier 4, un grand amas globulaire d'étoiles anciennes situé à 7200 années-lumière.

Comme vous l'avez découvert, les trésors naturels de La Gomera s'étendent bien au-delà de la terre et de la mer. Il vous suffit de lever les yeux.


OBSERVER LES ETOILES - Décembre 2020